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Santiago de Querétaro es la capital del estado mexicano de Querétaro Arteaga y cabecera del municipio de Querétaro. La ciudad fue fundada el 25 de julio de 1531 (día del apóstol Santiago, de ahí su nombre). Su gentilicio es queretano. El nombre colonial original fue "Santiago de Querétaro", que después de la Independencia de México quedó solamente en "Querétaro" o "Ciudad de Querétaro". Sin embargo, después de su nombramiento en 1996 como Patrimonio Cultural de la Humanidad, se retomó el nombre original de "Santiago de Querétaro", aunque muy pocas personas fuera del Estado la identifican con su nombre completo. El nombre original en purépecha era "K’eretarhu" o lugar de la gran ciudad, mientras su nombre en otomí es "Ndämxei" y en náhuatl su nombre es Tlachco; ambos topónimos indígenas significan en castellano lugar del juego de pelota. La ciudad, con 596,450 hab en el 2005 (según INEGI), es la tercera más poblada de la Región Bajío, después de León de los Aldama y Morelia, aunque su zona metropolitana (918,100 hab) supera a la de ésta última ciudad. A nivel nacional, es la undécima Zona Metropolitana más poblada, solamente después de la Ciudad de México, Guadalajara (Jalisco), Monterrey, Puebla de Zaragoza, Toluca de Lerdo, León de los Aldama, Ciudad Juárez, Tijuana, Torreón, Mérida y San Luis Potosí. Por su alta tasa de crecimiento anual (2.756 % anual en el periodo 2000 - 2005), impulsada por su ubicación estratégica, así como por ser uno de los principales destinos de la inversión industrial en el país, en los litanas importantes, como Chihuahua, Tampico, Aguascalientes (Aguascalientes), Cuernavaca y Saltillo. La ciudad se encuentra conurbada con otras 10 localidades en 3 municipios (Querétaro, El Marqués y Corregidora), agrupando 717,281 habitantes en el 2005. De mantenerse las tasas de crecimiento observadas en el último periodo, para el 1o. de julio de 2007 se estiman 615,750 habitantes para la ciudad, 747,930 habitantes para la conurbación, 764,550 habitantes para el municipio y 962,240 para la zona metropolitana